Su nombre deriva de los vocablos en náhuatl, zácatl (zacate), y tlan (sufijo de lugar) que significan “lugar donde abundan los zacates”.

Zacatlán es uno de los 217 municipios que conforman el estado mexicano de Puebla, a tan solo dos horas de la capital, se ubica en la Sierra Norte de la entidad, a una altitud promedio de 2040 msnm y pertenece a la primera región socioeconómica del Estado, colinda al norte con los municipios de Ahuazotepec, Huauchinango, Chiconcuautla y Ahuacatlán, al este con los municipios de Tepetzintla y Tetela de Ocampo, al sur con los municipios de Tetela de Ocampo, Aquixtla y Chignahuapan, al oeste con el municipio de Chignahuapan, el estado de Hidalgo y el municipio de Ahuazotepec.

Zacatlán se encuentra en un punto estratégico para la conectividad con diferentes estados de la Republica Mexicana, a 199 km de la CDMX, a dos horas de la Ciudad de Puebla, a 132 km de Pachuca y a 333 km del Puerto de Veracruz.

Cuenta con un clima templado subhúmedo con una temperatura anual promedio de 14.5 °C las temperaturas más altas se registran entre los meses de marzo y junio, las cuales oscilan entre los 21 y 23 °C, mientras que las temperaturas más bajas se registran entre diciembre y febrero, las cuales oscilan entre los 5 y 6 °C.